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爱TA就把TA的骨灰做成钻石戴手上这种殡葬方式你接受吗

放大字体  缩小字体 2021-04-23 10:40:44 来源:环球科学
爱TA就把TA的骨灰做成钻石戴手上这种殡葬方式你接受吗

图片来源:pixabay

  人类面对亲人、朋友的离世时,难免会陷入沉重的痛苦之中。为了纪念那些逝去的人,人们大多希望葬礼能够充满仪式感,这也就催生了各式各样的殡葬形式,比如树葬、海葬、太空葬。现在,有一些人甚至想到了一种永远让逝去之人陪在自己身边的争议性做法,他们将目光投向了号称“一颗永流传”的钻石……

  撰文丨周郅璨

  编辑丨杨心舟

  钻石葬是一种新兴的殡葬方式,它是指将逝者火化后的骨灰通过实验室合成的方式,转化成为一种人工钻石,也称为骨灰钻石(Ashes Diamond)。钻石中的基本成分是碳,而碳也是组成人体的基本元素之一,火化后的骨灰中依旧含有2%的碳。于是,一些公司看准这一商机,将骨灰中的碳提取出来,利用高科技合成了独一无二的骨灰钻石,真正实现了让人“永垂不朽”的目的。甚至已有公司打出了非常夸张的广告:

  “与其拿着奶奶的传家宝戒指求婚,不如和奶奶一起求婚,让爱情得到亲情的祝福!”。

  打造”生命之钻“?

  钻石是天然矿物中硬度最高的一种宝石,由金刚石切割打磨而成。简单来说,天然的钻石是在地球深处高温高压的条件下形成的一种具有立方结构的、碳元素单质晶体。上世纪五十年代,随着天然钻石价格的攀升,人们诞生了人工合成这种美丽晶体的想法。

  1953年,人工合成钻石首次在瑞士ASEA公司试制成功,随后1954年美国通用公司也宣布成功合成出了钻石。1971年,美国GE公司首次在实验室的高温高压条件下合成出了宝石级别的晶体,经过多年的改进和发展,现在的高温高压(HTHP)钻石合成技术已经十分成熟。2015年,俄罗斯NDT公司已经可以生产出大颗粒宝石级合成钻石。

  HTHP钻石合成技术的基本原理是在人为构建的高温高压环境中,将石墨进行相转变,得到稳定的金刚石结构的钻石。一般来说,这种工艺要求10GPa、3000℃以上的压力和温度,即使添加了一些催化剂,反应所需的条件也较为苛刻。

图片来源:pixabay

  而另一种合成钻石的技术是化学气相沉积法(CVD),以一颗母钻为基底,在相对于HTHP技术中更低的温度(800℃)下,通入甲烷和氢气的等离子体,使碳原子不断沉积到基底上,得到更大的、与天然钻石成分和结构一致的合成钻石。虽然随着技术的进步,人造钻石的品质越来越高,但是其设备和技术成本极高,产量低、造价甚至超过了天然钻石,所以目前市面上仍然难以见到。

  然而一些公司依旧抓住了商机,他们巧妙地规避了这些不利因素带来的影响,将人造钻石技术用到了定制服务中,顾客可以任意选择钻石的颜色、大小等,得到一颗为自己私人定制的钻石。后来,随着该技术的进一步发展,甚至有公司研究出了原料来源也可以定制的钻石合成技术,这也就催生了骨灰钻石的发展。

  骨灰钻石的想法最早是由美国芝加哥一家名为“Life Gem”纪念品公司提出,2004年,公司的三位创始人申请了一项专利,称他们发明了一种技术,能够把尸体焚化后的骨灰变成钻石。之后,该公司的负责人格雷格·希罗(Gregory R。 Herro)经过漫长的试验,终于在2006年7月,他们与一位逝者的家属沟通后,首次用其骨灰制成了一枚钻石。正如公司的名称一样,他们认为这是一颗“生命之钻”,其中饱含着对已逝去的至亲至爱的情感。

  在此之后,骨灰钻石的技术经历了三次迭代,碳元素的提取工艺得到了一定程度的优化。这使得对骨灰量的要求逐渐放宽,即使是宠物的骨灰量也可以制成较小的钻石。钻石的颜色也逐渐可控,能够通过不同的压强、温度和掺杂工艺等得到至少5种以上的颜色。

HTHP技术造出来的钻石。图片来源:wikipedia

  目前大部分经营骨灰钻石业务的公司,所用的技术仍是HTHP技术。具体来说,首先是提取骨灰中的碳元素:将骨灰置于高温、惰性氛围中,去除骨灰中残留的其他元素(如碳酸盐、磷酸盐、硼等),得到石墨形式存在的碳元素,并研磨成细小的粉末。

  如果需要制作较大的钻石,那么仅靠骨灰中提取的石墨往往是不够的,还需要掺入实验室用的纯净石墨。之后,在石墨粉末中放入一颗很小的天然钻石作为种子,并送入高温高压实验室中。后续的工艺即与HTHP技术一致,机器中会模拟天然钻石的生长条件,种钻周围是高温金属液体,金属液体上层是骨灰中提取的石墨,石墨中的碳原子在这一环境下会在种钻表面转变成新的钻石晶体。

  在生长过程中添加其他的元素进入或进行辐照,还可以让钻石显示出不同的颜色,比如添加了氮的黄色钻石,添加了硼的蓝色钻石,以及通过不同辐照程度得到的红色、绿色和黑色。和天然钻石一样,实验室合成的钻石外层同样也会有一层包裹物,所以也需要通过切割打磨才能达到美国宝石研究院(GIA)的4C标准。在完成了以上的层层操作之后,一颗私人订制的“生命之石”就被成功打造了出来。

  争议不断

  目前已经有多个公司开启了钻石葬的业务,包括业界元老——来自美国的Life Gem公司,2004年创立的瑞士殡葬公司Algordanza,来自英国的Heart-in-Diamond公司,以及目前规模较大的后起之秀Eterneva公司。这些公司拥有相对先进的技术,他们可以定制钻石的尺寸、形状甚至是颜色。此外,随着对殡葬仪式感的需求增长,人们对新兴殡葬方式的接受程度越来越高,而能够完成钻石葬的公司还相对较少,这就使得这些公司拥有了较大的客户群体。

  事实上,定制一颗骨灰钻石并不便宜,甚至可以说是价格不菲。在这些公司提供的服务中,最低的价格折合下来也超过了2万元,如果需要钻石的体积更大,或者是纯度更高,那么价格会进一步攀升,甚至超过80万元。但即使是如此高昂的价格,也挡不住这一殡葬形式的火热发展。就拿2017年才创立的Eterneva公司来说,短短一年内,公司的销售额就超过了100万美元。截止去年年底,这家公司已经获得了四轮共计480万美元的融资,并被列入福布斯TOP30消费科技新贵榜单中。

Eterneva给出的“骨灰钻石”起步价是2999美元。图片来源:Eterneva

  Eterneva公司的创始人阿黛尔·阿彻(Adelle Archer)认为,在制作骨灰钻石的过程中,客户收获的不只是一枚“有生命”的钻石,更重要的是,他们会在这个过程中慢慢从悲伤中走出来。人工合成钻石的过程是十分漫长的,然而正是这一段漫长的等待,成为了一个很好的治愈心灵的过程。

  阿黛尔的团队在实验室中配置了视频设备,记录“骨灰到钻石”的每一步,钻石一点一点成形,人们破碎的心也会逐渐复原。通常这个过程会持续6到8个月,阿黛尔发现,与开始相比,客户在等待8个月之后就不再那么悲伤了。他们亲自参与了这个项目,在情感上完成了自我愈合,最后,除了拿到一颗钻石以外,他们也拥有了继续生活下去的动力。

  当然,目前为止,这仍然是比较小众的一种殡葬方式,也仍然处于争议的漩涡中。支持的人们认为,钻石葬可以把逝去的人留在自己身边。作为一个小小的饰品,它不仅饱含思念,同时,相比于古板的骨灰盒、墓碑等,它更方便携带,看上去也更正常。这是对至亲至爱一种最好的纪念。

  而反对者则认为骨灰钻石的价格过高,并且真正来自骨灰的成分并不多。根据一些公司真实公布的数据,最终的钻石通常只有10%的碳来自于骨灰,而另外的部分都是由实验室的化学原料碳补充的,这是由于骨灰中能提取的碳量有限,而且加入纯净碳可以简化过程,并确保污染率较低。然而,正是这一操作,使得很多人认为骨灰钻石单纯只是一个噱头,也并不值得这么昂贵的价格。

  你能接受“骨灰钻石”这种纪念方式吗?又或者听过其他更夸张的纪念方式?不妨在留言中告诉我们吧!

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