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分析师探究高通芯片无缘2018款iPhone:苹果拒绝条款

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-01-29

  作者:帕特里克·摩尔黑德(Patrick Moorhead)

  正如上周我在“如果目前美国联邦贸易委员会起诉高通案看起来像小丑秀,那是因为它开始就是这样”一文所说,如果你没有关注过美国联邦贸易委员会(FTC) vs. Qualcomm案、但在科技行业工作的话,或许你应该关注。此案可能涉及未来发明者变现发明的权利、美国政府变成IP定价者、美国5G竞争力以及在自动驾驶汽车和智慧城市等相关行业的竞争力,甚至涉及安全。

  上周引起我注意的一件事是,苹果公司首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)在美国联邦贸易委员会起诉案中作证:高通不向它出售用于2018款iPhone手机的芯片。这可能被认为支持美国联邦贸易委员会指控高通“无许可-无芯片”并且不利于高通的辩护。威廉姆斯作证称:“但最终,他们(高通)不支持我们并且不向我们出售芯片 — 我联系史蒂夫(莫伦科夫),我给他发送电子邮件,我打电话。我们试图让他们向我们出售芯片,但他们不出售。”

  此前,彭博社的伊安·金(Ian King)和马克·古曼(Mark Gurman)根据泄露的2017年9月苹果和高通之间的电子邮件撰文指出,高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫的确许诺向苹果公司出售用于2018款iPhone手机的无线芯片。该文表示,苹果公司想要调制解调器源代码,高通希望承诺两年50%的供应量。如果消息准确,该文支持了高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫在被问到“高通是否退出争夺苹果业务的时候?”时的回答:“没有。”

  我更愿意看到作证的高通-苹果邮件和泄露的邮件做对比,但迄今为止我身边没人质疑邮件的真实性。我假设这不是美国联邦贸易委员会证据的一部分,因为美国联邦贸易委员会把调查限定至2016年。在此我要抽丝剥茧,探究几个问题。

  首先,此类交流似乎像不错的老式洽谈。我在硬件OEM厂商和芯片公司从业20多年,做过双方的大量谈判工作,这看起来像谈判。似乎高通想要供应量承诺,鉴于威廉姆斯早先作证表示希望实现“双供货源”,根据威廉姆斯的证词,苹果公司似乎准备允诺。苹果公司还似乎想要独立的调制解调器的源代码。

  我假设当时苹果公司想要高通的最新X20 LTE调制解调器和X20源代码。我不理解的是,为什么苹果公司不继续使用X16调制解调器,从功能和速度角度来看,该款正好与英特尔XMM 7560千兆级调制解调器旗鼓相当。苹果公司已经有X16调制解调器源代码并且目前在老款iPhone手机中继续采用X16。为什么高通如此谨慎地对待调制解调器源代码?

  2017年11月,高通请求圣迭戈法院强制苹果公司提供有关苹果公司正如何使用源代码的软件审计。2018年9月,高通起诉苹果公司盗用商业秘密违约。从2017年9月到2018年9月的一连串事件清楚地表明,高通担心苹果公司将盗用X20源代码,因为高通认为苹果公司已经盗用X16源代码。

  苹果公司对这些盗用商业秘密指控的回应是,“高通的非法商业行为正损害苹果公司和整个行业。他们向我们供应单个连接组件,但多年来一直要求以产品总成本的一定百分比收取专利费 – 实质上向苹果公司的创新征税。”按照彭博社披露的邮件,尽管高通担心商业秘密失窃,但公司仍准备在有供应量承诺的情况下向它出售调制解调器。

  美国联邦贸易委员会起诉高通的核心在于,除非客户支付许可费,否则它不出售芯片。如果彭博社文章中引用的邮件是准确的,那么看起来高通的莫伦科夫真的准备向苹果公司出售芯片,但苹果公司不喜欢相关条款。在我看来,这是谈判、而非反垄断损害,尤其当苹果公司能够使用它已经有源代码的X16调制解调器并且仍在采购时。这些事情有待法院梳理,我说过,我不是律师并且不上电视。

  我希望有一天看到苹果公司和高通能够化解分歧并且完全专注于消费者想要的东西 – 创新产品和优质体验,因为我对这一切感到厌烦。

  注:作者为Moor Insights & Strategy创始人、总裁。


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